Freiwillige fördern die Einbeziehung von Kindern mit besonderen Bedürfnissen bei NPH Guatemala

Bridget Walde ist Absolventin der Fachrichtung Public Health, leidenschaftliche Verteidigerin der Integration und neue vorläufige Volunteer-Koordinatorin in Guatemala.
September 19, 2019 - Guatemala

Bridget kurz nach ihrer Ankunft bei NPH Guatemala im Jahr 2018.
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Bridget Waldes erste Begegnung mit NPH kam, bevor sie sich überhaupt entschied, freiwillig zu arbeiten.

Die gebürtige Amerikanerin aus St. Paul, Minnesota, hatte die Gelegenheit, das Heim von NPH Nicaragua zweimal zu besuchen, während sie in der High School und im College war, eine Erfahrung, die "mir die Augen für das globale Denken geöffnet hat", wie sie erzählt. Jahre später, nach ihrem Abschluss an der St. Louis University mit einem Master-Abschluss in Public Health, bewarb sich die heute 24-jährige Bridget, um wieder zu NPH zu kommen. Sie studierte Public Health, internationale Studien und Spanisch.

Diesmal landete sie jedoch in der Casa San Andrés bei NPH Guatemala, wo sie derzeit als Berufstrainerin tätig ist. Für Bridget war die Aussicht auf eine Zusammenarbeit mit Kindern zunächst der Grund, warum sie sich freiwillig bei NPH meldet. Ihre Konzentration während des Studiums sei die Gesundheit von Müttern und Kindern, sagt sie, daher sei es sinnvoll, diese Interessen in der Praxis weiter zu verfolgen.

"Als ich über meine nächsten Schritte nach dem Studium nachdachte, war NPH immer im Hinterkopf. Ich erinnerte mich an meine Erfahrungen bei einem Besuch im Heim von NPH Nicaragua und wusste, dass ich zurückgeben und Teil der Familie von NPH sein wollte", sagt Bridget.

Bridget kam im Sommer 2018 an und diente zunächst als Freiwillige des Special Needs House, bevor sie in ihre neue Rolle als Berufstrainerin wechselte. In dieser Funktion unterstützt sie Jugendliche und Erwachsene mit Behinderungen in ihren Arbeitsbereichen und hilft ihnen, ihre beruflichen Fähigkeiten zu verbessern. Ihre jüngste Entscheidung, ihren Freiwilligenvertrag um sechs Monate zu verlängern, war zum Teil auf den Wunsch zurückzuführen, mindestens ein Jahr in der Rolle des Berufstrainers zu verbringen.

"Ich hatte das Gefühl, dass ich, wenn ich nicht mindestens ein Jahr in der Rolle bleiben würde, nicht alles tun könnte, was ich mit meiner Zeit hier erreichen will. Die Jugendlichen und Erwachsenen, mit denen ich arbeite, haben mein Herz erobert, und ich wusste, dass ich sie bestmöglich unterstützen wollte. Das könnte ich tun, indem ich ein ganzes Jahr lang in der Rolle bleibe", sagt sie.

Sie räumt ein, dass es herausfordernde Aspekte in ihrer Arbeit gibt, darunter das, was sie als Missverständnis über die Rolle von Menschen mit Behinderungen am Arbeitsplatz und anderswo bezeichnet - eine Realität, die sie dazu veranlasst hat, sich für ein besseres Verständnis von Menschen mit unterschiedlichen Fähigkeiten und deren Beitrag einzusetzen.

"Was mir an meiner Arbeit am meisten Spass macht, ist, für die Integration von Menschen mit Behinderungen in den Alltag von NPH zu kämpfen und sie zu erleben", sagt Bridget. "Meinen Fällen zu helfen, ihre Ziele zu erreichen und unabhängiger zu sein, ist der erfüllendste und erbaulichste Teil der Arbeit. Es hat etwas so Besonderes an dem Lächeln, das man von jemandem bekommt, der Fortschritte macht oder sein Ziel erreicht."

Ob es sich nun um eine "pequeña", die bei der Reinigung in unserer Cafeteria hilft, oder um eine "pequeño", der jeden Morgen die Mitarbeiter von NPH als Teil unseres Begrüssungskomitees begrüsst, diese Art der Einbeziehung hilft, Missverständnisse über Menschen mit Behinderungen in der Belegschaft auszuräumen. Wie jeder andere auch, wollen diese Menschen einbezogen werden, und sie haben so viel zu bieten. Es freut mich, dass ich innerhalb von NPH Guatemala daran arbeiten kann."

Bridget hat auch die Verantwortung der Koordinatorin für Freiwillige übernommen, während diese Mitarbeiterin im Mutterschaftsurlaub ist. Bridget ist jedoch nicht beunruhigt über ihre neue Verantwortung, wenn sie sagt, dass ihre Erfahrung und ihr Engagement als Freiwillige ihr "Perspektive auf die Freiwilligengemeinschaft" gibt, die ihr in dieser Rolle helfen wird. Sie freut sich, die zusätzliche Verantwortung zu übernehmen.

Was die Zukunft betrifft, so ist Bridget unentschlossen, welche Art von Job sie suchen wird. Eine Sache, der sie sich sicher ist, ist der Standort: Sie sagt, dass sie nach Minnesota zurückkehren will, um ihrer Familie nahe zu sein.

"Die Technologie hat uns geholfen, während meines Freiwilligenjahres in Kontakt zu bleiben", sagt sie. "Aber nachdem ich anderthalb Jahre im Ausland verbracht habe, würde ich gerne in der Nähe meiner Familie und Freunde sein, wenn ich zurückkehre."

Interested in following in Bridget's footsteps and becoming a NPH volunteer? There are a range of opportunities throughout our homes in Latin America and the Caribbean. Visit nph.org to find out how to apply.

Spencer Cappelli   
Communications Officer

 

 

 

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