Eine Erfahrung, die ich nicht vergessen werde

Eine Freiwillige erzählt von ihrem Jahr der Zusammenarbeit mit unserer Jugend in der Dominikanischen Republik, dem Aufbau positiver Beziehungen, dem Eintauchen in die Kultur und der Frage, wie NPH den Kreislauf der Armut durchbricht.
September 19, 2019 - Dominikanische Republik

Kendra unterstützt Kinder mit besonderen Bedürfnissen, die Schwierigkeiten haben, Essen zu schlucken.
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Mein Name ist Kendra Burmeister und ich komme aus Grand Rapids, Michigan, USA. Ich habe ein Jahr lang bei NPH Dominikanische Republik als ehrenamtliche Therapeutin in San Marcos, unserem Heim für besondere Bedürfnisse, gearbeitet. Die Zeit ist verstrichen. Es fühlt sich an wie gestern, als ich als zweisprachige Sprachpathologin in der Nähe von Chicago arbeitete, wo meine Karriere begann.

Eine meiner Hauptaufgaben als Sprachpathologin war die Durchführung von Ernährungs-/Schlucktherapie und Training für die Kinder in San Marcos. Die Kinder können sich aufgrund von körperlichen Beeinträchtigungen nicht selbst ernähren und haben Schluckbeschwerden. Ich hatte das ganze Jahr über einige Erfolge, die wichtigsten waren die Zusammenarbeit mit Betreuern und Personal, um das Team in Sicherheitsverfahren und therapeutischen Techniken zu schulen, um die Ernährungs-/Schluckfähigkeiten der Kinder zu erhalten. Wir haben eine Verbesserung der Schluckfähigkeit der Kinder bei vermindertem Erstickungsrisiko oder schwerwiegenderen gesundheitlichen Komplikationen aufgrund ihrer Schluckstörungen festgestellt. Wenn ich daran denke, werde ich immer lächeln.

Cultural Differences

Der erste grosse Unterschied zwischen der Dominikanischen Republik und dem Mittleren Westen der Vereinigten Staaten ist die Hitze. Es brauchte definitiv eine gewisse Anpassung! Ich habe es genossen, die schönen Berge und Strände zu besuchen, neue Lebensmittel auszuprobieren und die Menschen und die Kultur kennenzulernen. Ich habe besonders die " tostones" (gebratene Kochbananen), "locrio de pollo" (Huhn und Reis) und viele tropische Früchte und Gemüse geliebt. Ich werde es vermissen, frische Mango, Avocado, Kokosnuss und Ananas zu essen, wenn ich wieder zu Hause bin.

Bevor ich ankam, war mir bewusst, dass ich mich mit Menschen treffen und eng mit ihnen zusammenarbeiten würde, die in Armut leben, aber ich war mir nicht sicher, wie das aussehen würde. Es gab eine erste Schockphase, als ich zum ersten Mal die "bateyes" besuchte, die verarmten Gemeinschaften traditionell haitianischer Zuckerrohrarbeiter. Die Menschen in diesen Gemeinden leben oft in Häusern mit schmutzigen Böden, Wänden und Dächern aus Altmetall und ohne Innenbad oder fliessendes Wasser. Das Kennenlernen und Erleben der Realitäten extremer Armut war herzzerreissend. Nachdem ich jedoch über den anfänglichen Schock hinausgegangen war, versuchte ich, mich auf die Kenntnis und das Verständnis der im Haus lebenden Person und nicht nur ihrer Lebensbedingungen zu konzentrieren.

Obwohl Physiotherapie und Ergotherapie in der Dominikanischen Republik immer zugänglicher werden, ist die Sprachtherapie im Allgemeinen nicht zugänglich. Während meines Jahres konsultierte ich häufig den Direktor unseres Hauses für besondere Bedürfnisse, lokale Therapeuten und Fachleute, um zu sehen, ob lokale Therapeuten die Sprach- und Schluckfähigkeiten unserer Kinder unterstützen können.

Leider war die Antwort nein.

Sprachpathologen sind nicht nur selten, sondern die begrenzten verfügbaren Dienstleistungen sind auch teuer und auf grössere Ballungsräume beschränkt. Familien mit niedrigem Einkommen können sich keine Sprach-, Physik- oder Ergotherapie leisten, wenn sie bereits darum kämpfen, ihren Kindern Grundnahrungsmittel, Unterkünfte und Sicherheit zu bieten. Sonderpädagogische Dienstleistungen und damit verbundene Therapien sind hier nicht vorgeschrieben, wie in weiter entwickelten Ländern wie den Vereinigten Staaten. Nur sehr wenige Pädagogen haben eine Ausbildung im Bereich der Sonderschulbildung und Kinder mit schwereren Bedürfnissen gehen oft gar nicht zur Schule.

Es ist eine grosse Herausforderung, sich um Menschen mit besonderen Bedürfnissen in der Dominikanischen Republik zu kümmern. Viele Familien wollen das Beste und arbeiten hart, um alles zu geben, was sie können, für ihren Liebsten. Ich traf eine Mutter, deren 16-jähriger Sohn mit zerebraler Lähmung unbeweglich, nonverbal und völlig abhängig von anderen war. Der ältere Sohn der Mutter, der geholfen hatte, sich um seinen geschwächten Bruder zu kümmern, war kürzlich gestorben. Durch Tränen sagte mir die Mutter, dass sie befürchtete, dass sie das einzige Kind, das sie noch hatte, aufgeben müsste, weil sie niemanden hatte, der sich um ihn kümmerte, während sie arbeitete, und sie sich keine Kinderbetreuung leisten konnte. Leider ist dies die Realität für viele Kinder mit besonderen Bedürfnissen in der Dominikanischen Republik und ein Grund, warum wir einen so grossen Einfluss auf das Leben dieser Kinder und Familien haben können.

Breaking the Cycle of Poverty

NPH Dominikanische Republik leistet unglaubliche Arbeit zur Armutsbekämpfung. Die Kinder in unserem Heim haben alle ihre körperlichen Bedürfnisse befriedigt: Nahrung, Wasser, Unterkunft, Kleidung, eine sichere Lebensumgebung und Zugang zu einer qualitativ hochwertigen Bildung. Neben der Bereitstellung von Arbeitsplätzen für die Einheimischen gibt es bei NPH auch Programme, die sich an die Nachbarschaft richten. Familien können Kinder mit besonderen Bedürfnissen zur Therapie nach San Marcos bringen. Ich arbeitete mit mehreren Familien zusammen, die sagten, sie könnten sich weder einen Therapeuten leisten noch finden, der sich auf Fütterung / Schlucken und Kommunikation spezialisiert hat. In diesem Zusammenhang können NPH, seine lokalen Mitarbeiter und ehrenamtlichen Therapeuten einen grossen Bedarf decken.

Meine Zeit bei NPH Dominikanische Republik hat mich gelehrt, wie wichtig Offenheit und Geduld sind, wenn ich in einer anderen Kultur als der eigenen arbeite. Um positive Beziehungen aufzubauen und erfolgreich mit denen aus einer anderen Kultur zusammenzuarbeiten, muss man der Beobachtung und Auseinandersetzung mit der Kultur mit Demut Priorität einräumen. Das bedeutet, unvoreingenommene Fragen zu stellen, um die Erfahrung und den Hintergrund derjenigen zu verstehen, mit denen man zusammenarbeitet, und daran zu arbeiten, Frustrationen zu vermeiden, wenn etwas nicht unbedingt "passt" zu dem, was man gewohnt ist.

Ich hatte die Möglichkeit, Beziehungen zu vielen jugendlichen Mädchen aufzubauen. Was mein Herz am meisten prägte, war die Offenheit der Mädchen, ihre Kämpfe, Fragen und Unsicherheiten mit mir zu teilen. Bei vielen Gelegenheiten konnte ich mich auf ihre Gefühle und Erfahrungen beziehen, aber manchmal lagen kulturelle Unterschiede und die vergangenen Traumata, die sie teilten, völlig ausserhalb meiner Erfahrung. Die Bereitschaft dieser Mädchen, ihr Leben zu teilen und mir zu vertrauen, war unglaublich demütigend und bewegend.

Es war eine Herausforderung, aber ein unglaublich besonderes Erlebnis. Es gab Zeiten, in denen ich frustriert war über Unterschiede in den organisatorischen Abläufen, den verfügbaren Ressourcen und den Verhaltensherausforderungen unter den Kindern. Trotz dieser Herausforderungen sind die Beziehungen, die ich hier aufgebaut habe, es wert. Ich werde das endlose Lächeln, die Umarmungen und die Gespräche nie vergessen, und ich bin dankbar für die Offenheit der Kinder und Mitarbeiter von NPH, mich in ihre Familie aufzunehmen.

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Kendra Burmeister   
Volunteer

 

 

 

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