Jeder in Haiti hat jemanden verloren.

Auf einer Reise zu ihrer College-Freundin und Freiwilligen von NPH Haiti, Molly Hightower, beschreibt Rachel Prusynski, wie ein Erdbeben der Stärke 7,0 das Land in der Karibik erschüttert und ihr Leben für immer verändert hat.
Januar 9, 2020 - NPH International

Rachel Prusynski, links, auf dem Bild mit ihrer Freundin Molly Hightower.
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Auf meiner ersten Reise zu NPH Haiti besuchte ich nicht nur Molly Hightower, die sich mitten in ihrem Freiwilligenjahr befand, sondern überlegte auch, ob ich nach meiner Promotion in Physiotherapie als Freiwillige für NPH arbeiten sollte. Ich wollte sehen, wie die Erfahrungen der Freiwilligen waren. Molly und ich waren während meines Studiums an der Universität von Portland in Oregon enge Freunde geworden. Während ich mit Molly und ihren Mitfreiwilligen eine schöne Zeit in Haiti verbrachte, half ich ihr im St. Damien Pediatric Hospital und verbrachte einige Zeit auf Reisen durch Haiti. Dann kam das Erdbeben.

Der Moment, in dem die Katastrophe zuschlug

Ich befand mich im obersten Stockwerk des Padre-Wasson-Zentrums, einem sechsstöckigen Gebäude in Petion-Village, in dem die Freiwilligen wohnten und wo NPH einige Büros, Tagesprogramme für Kinder mit Behinderungen aus der Gemeinde und einen Veranstaltungsraum hatte. Ich sass im Aufenthaltsraum neben Ryan Kloos, der seine Schwester Erin, eine weitere Freiwillige, besuchte. Erin und Molly waren beide unten in ihren Zimmern und duschten nach unserem Ausflug zum Markt. In der einen Minute checkten Ryan und ich E-Mails und in der nächsten erinnere ich mich, dass ich auf den Beinen war und krabbelte, als der Boden zur Seite kippte. Es war keine Zeit, um zu reagieren. Ich wurde begraben, als das ganze Gebäude um uns herum zusammenbrach. Die oberen Stockwerke stürzten wie ein Stapel Pfannkuchen auf die darunter liegenden. Unglücklicherweise wurden sowohl Ryan als auch Molly getötet.

Ich wurde von Fremden aus dem Padre-Wasson-Zentrum herausgezogen, die, wie ich glaube, mit NPH zu tun hatten und die mich an diesem Abend zur US-Botschaft fuhren. Wegen meiner Verletzungen wurde ich in das Guantanamo Bay Navy Hospital evakuiert und dann innerhalb weniger Tage in die USA zurückgeflogen, nachdem ich einen Flug nach Florida ausgehandelt hatte. Ich war verletzt und konnte in der Folge nicht sofort helfen. Als ein Besucher, der Haiti nicht kennt, wäre ich wahrscheinlich nicht sehr hilfreich gewesen, aber ich wollte unbedingt helfen und fühlte mich von allen, die in Haiti kämpfen, getrennt, besonders wenn man bedenkt, dass meine einzige Verbindung zu diesem Land mit Molly gestorben war.

Wegen der Stärke und des Ausmasses der Zerstörung des Erdbebens hat jeder in Haiti jemanden verloren.

Unterstützung von NPH in der Folgezeit

Zum einjährigen Jubiläum des Erdbebens kehrte ich nach Haiti zurück und wurde gnädigerweise von Mollys ehemaligem Chef und Kollegen empfangen. Seitdem bin ich mehrmals zurückgekehrt, um Physiotherapietechniker und Krankenpflegeschüler an Schulen der St. Luke Foundation, im St. Damien Hospital und im Kay Germaine Programm für Jugendliche und Erwachsene mit Behinderungen auszubilden.

Ich hatte auch die Möglichkeit, ein Universitätsstipendium zu Mollys Ehren an unserer Alma Mater einzurichten. Zwei junge Erwachsene, die bei NPH Haiti aufgewachsen sind, haben jetzt mit einem vollen Vierjahresstipendium ihren Bachelor-Abschluss an der Universität von Portland erfolgreich abgeschlossen.

Ich habe gesehen, wie unsere Programme in Haiti in den letzten Jahren viele Veränderungen durchlaufen haben, wobei das ursprüngliche Programm von Padre Wasson Angels of Light (FWAL) als akute Reaktion auf das Beben geboren wurde und zu einem dauerhafteren Programm überging. Ich war immer wieder beeindruckt von der Qualität der Versorgung im St. Damien Hospital, unter anderem durch das neue pädiatrische Facharztausbildungsprogramm und die erweiterten onkologischen Dienste. Die Kay-Germaine-Programme wurden auf Erwachsene mit neurologischen Beeinträchtigungen ausgedehnt, eine grosse Lücke in der rehabilitativen Versorgung, die bereits vor dem Erdbeben bestand.

Ich habe auch die Patenschaft für ein kleines Kind übernommen, das nach dem Erdbeben im Heim von NPH zurückgelassen wurde. Er wird jetzt 18 Jahre alt. Wir haben fast 10 Jahre lang miteinander kommuniziert, und ich bin sehr stolz auf seine mitfühlende Art und seinen Tatendrang.

10 Jahre später

Die Verbindung zu NPH war für meine persönliche Genesung nach dem Erdbeben sehr wichtig. Ich habe ein Ventil für die Schuldgefühle meiner Überlebenden und meinen Wunsch zu helfen, sowie eine Verbindung zur Gemeinschaft von NPH, und das gibt mir das Gefühl, Teil einer Familie zu sein und gibt mir weiterhin einen Sinn. Ich habe den ersten Vereinsvorstand von NPH USA für junge Berufstätige in der Nordwestregion gegründet. Im Laufe der Jahre hat das Associate Board Tausende von Dollars gesammelt und junge Spender durch viele Gemeindeveranstaltungen und Kinderpatenschaften angeregt.

Ich bin jetzt im Vorstand von NPH USA Nordwest tätig und unterstütze weiterhin NPH Haiti. Was die beiden Universitätsstipendien betrifft, so wurde ich Teil des Unterstützungsteams für die Studenten, die hier in den USA das College in Angriff nahmen. Ich habe das Glück, beide als Familie zu betrachten. Ich weiss, dass, wenn ich in den kommenden Jahren auf mein Leben zurückblicke, meine Rolle auf ihrem Weg und ihr Platz in meiner Familie einer der grössten Punkte des Stolzes und der Liebe in meinem Leben sein wird.

Ich hatte gehofft, zum 10. Jahrestag des Erdbebens mit der Gemeinschaft von NPH in Haiti zu sein, aber ich kann ihnen zu diesem Zeitpunkt nicht guten Gewissens eine Last sein. NPH Haiti kämpft gegen die tägliche Herausforderung, das Haus und das Krankenhaus in der gegenwärtigen politischen Krise mit Gas- und Transportmangel am Laufen zu halten.

Die Mitarbeiter von NPH Haiti sind kompetente und mutige Menschen, und ich werde ihnen weiterhin so viel finanzielle Unterstützung wie möglich zukommen lassen, besonders während der schlimmsten Krise, die Haiti seit dem Erdbeben erlebt hat. Wenn man bedenkt, dass das Land seit 2010 mit einem Cholera-Ausbruch und mehreren Hurrikans konfrontiert ist, dann ist die Tatsache, dass diese aktuellen systemischen Unruhen noch negativere Auswirkungen auf unsere Arbeit haben und mehr Unsicherheit für die Zukunft bedeuten, ein Beweis für die massiven Herausforderungen, denen sich unsere Mitarbeiter täglich stellen müssen, um die gefährdeten Familien zu versorgen, die wir unterstützen.

To donate to our programs in NPH Haiti and St. Damien Pediatric Hospital, visit nph.org.

Rachel Prusynski
Board Member, NPH USA Northwest

 

 

 

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