Die stille Kraft des tiefen Glaubens: Schwester Philomena Perrault

Diese Woche trauern wir um die verstorbene Schwester von NPH und um die Zeitgenossin von Padre Wasson. Pater Rick Frechette teilt eine persönliche Reflexion über die Kraft von Schwester Philomena Perrault.
Mai 7, 2019 - Haiti

Pater Rick Frechette und Schwester Philomena stehen vor dem regionalen Kinderspital St. Damien in Haiti.
1/3

Schwester Philomena wurde zwischen zwei Weltkriegen geboren und wuchs während der grossen Depression in den Vereinigten Staaten auf. Sie kannte ihren Vater nie, und das war eine lebenslange Traurigkeit für sie. Selbst wenn sie sehr alt war, wiederholte sie auf tränenreiche Weise, wie schwierig das für sie war.

Ihr älterer Bruder Lou wurde im Zweiten Weltkrieg verwundet. Die Schwester blickte ihr ganzes Leben lang zu ihm auf und war ihm und ihren beiden Schwestern nahe. Sie war eine Frau, die viel persönliches Leid kannte und doch, wie viele Menschen, die durch die Liebe gerettet wurden, fürsorglicher wurde, anstatt geschlossener und zynischer durch das Leiden.

Ihre eigene Kindheit gab ihr ein liebevolles Herz für Kinder, die auch einen oder beide ihrer Eltern verloren hatten, und für Kinder, deren Lebenssituation arm war wie ihre.

Dies machte es ihr leicht, sich der grossen Familie von Padre Wasson anzuschliessen, die in Wirklichkeit eine Gemeinschaft kleiner Familien war, die für eine Weile den Schutz von NPH brauchten.

Kleine Familien von Leons und Velasquezes, von Benitezes, von Osmes und Augustins und Dedes, von Forrestals, die ihrerseits wieder grosse Familien wurden. Umso mehr für die vielen Kinder, die ohne Familie zu uns kamen, die sich durch ihr gutes Herz wie zu Hause fühlen durften.

Ein Zufluchtsort für Kinder wird nur durch persönliches Engagement geschaffen, wie die liebevolle Betreuung von Schwester Philomena.

Sie ist ein gutes Beispiel dafür, was etwas zu mehr als Sozialarbeit oder ein Projekt macht, sondern es zu einer Familie macht.

Als junge Frau schloss sich die Schwester Philomena den Schwestern von St. Dominic an, die offiziell als Orden der Prediger bekannt sind. Wenn du es jemals bemerkt hast, deshalb hatte sie 'OP', nachdem ihr Name das schwarz-weisse Kreuz (und die schwarz-weisse Tracht) von St. Dominic trug. Sie war sehr stolz auf ihre Dominikanerschwester.

Schwester Philomena wurde Krankenschwester und arbeitete viele Jahre in katholischen Krankenhäusern im Nordwesten der USA. Schwester Philomena war sehr traditionell. Als sie mit Padre Wasson nach Mexiko ging, tat es ihr leid, dass sie bei der Einreise nach Mexiko Zivilkleidung anziehen musste, wie es das mexikanische Recht vorschreibt. Einige der ältesten von Padre Wassons ersten Gruppen von pequeños kannten ihre liebevolle Fürsorge. Sie sind jetzt in den 60er und 70er Jahren.

Nachdem sie viele Jahre in Mexiko verbracht hatte, kehrte sie in die Staaten zurück, in denen der neue Brauch war, dass die meisten Schwestern keine Schwestertrachten mehr trugen. Das war eine Ironie Gottes. Die Schwester musste ihre Tracht aufgeben, um auf Mission zu gehen, und nach ihrer Rückkehr in die USA trugen die Schwestern sie nicht mehr.

Wir alle erinnern uns an die Schwester als einzigartig in dieser Hinsicht. Die meisten anderen Schwestern, die bei uns in Haiti waren, einschliesslich ihrer alten Freundin Schwester Fidelis, trugen keine Trachten.

Die Schwester trug immer ihre Tracht und hatte ihren Schleier an, sogar auf ihrem Totenbett.

Als wir 1987 NPH in Haiti gründeten, Jahre nachdem sie NPH Mexiko verlassen hatte, kam die Schwester zu uns nach Haiti. Wenn ich an diese Zeit denke, war sie 65 Jahre alt, als sie kam. Ich bin jetzt 65 Jahre alt, nach 30 Jahren harter Arbeit. Und sie fing mit 65 an! Für mich als Senior sehe ich jetzt, dass das an sich schon sehr heldenhaft war.

Wir haben endlose Geschichten darüber, was für eine Figur sie war, wie lustig sie sein könnte, was für eine gute und grosszügige Köchin und Bäckerin sie war. Wir wussten auch, wie es war, auf ihre schlechte Seite zu kommen. Aber das geschah nicht sehr oft oder dauerte sehr lange.

Ich erinnere mich an eine Zeit, als eine Ratte jeden Abend ein Lätzchen vom Babytisch in ihrem Haus stahl, das sie immer akribisch aufstellte, bevor sie ins Bett ging, damit alles fertig war, wenn die Babys am Morgen aufwachten.

Ein Lätzchen pro Nacht, um ein Nest zu bauen. Die Schwester dachte, einer von uns würde kommen und ein Lätzchen nehmen, einmal pro Nacht, um sie verrückt zu machen. Das war das Ende von Brownies, Kuchen, Brathähnchen und anderen Leckereien. Ihre Öfen wurden aus Protest kalt.

Erst etwas später, als eine Wasserleitung in ihrem Haus platzt und wir einige Bretter entfernen müssen, um sie zu reparieren, finden wir alle Lätzchen voller Baby-Ratten. Als sie sah, dass wir die Lätzchen nicht gestohlen hatten, wurden die Öfen angezündet und sie backte im Überfluss, um die verlorene Zeit auszugleichen.

Die Schwester war eine Soldatin. Sie arbeitete Tag und Nacht. Es gab an keinem Tag etwas, das in ihrer Arbeit einfach war.

Nach vielen Jahren in St. Helene in Kenscoff wollte sie sich medizinisch stärker engagieren, und so kam sie nach Petion-Ville und lebte im alten St. Damien Hospital.

Sie hat alle Arten von Arbeit erledigt. Stillen, Nähen, Margaritas für die Ärzte am Ende des Tages herstellen. Sie begrüsste die Besucher, war interessiert und neugierig auf alles. Sie half mir täglich, die Körper der verstorbenen Kinder zu baden, einzuwickeln und zu segnen.

Es gab keinen abschliessenden Absatz in ihrer Stellenbeschreibung. Die Schwester hat alles getan. Sägen und Vorschlaghammer waren in ihren Händen ebenso nützlich wie Spritzen und Stricknadeln. Die Schwester hat sich mir auch viele Jahre lang für die Arbeit auf den Strassen von Haiti-in Pele und Sans Fils angeschlossen. Das war noch schwieriger.

Sie beherrschte die Parazentese, das Debridieren von Verbrennungen und das Nähen von geschlossenen Wunden. Normalerweise hatte sie für jeden Patienten, den sie fesselte oder wieder zusammennähte, einen hausgemachten Brownie oder einen Toll House Cookie.

Wenn sie sich um hoffnungslos kranke oder schwerverletzte Menschen kümmerte, konnte sie die schrecklichsten Dinge ohne Ohnmacht sehen, die schlimmste Art von Schreien und Qualen hören, ohne zu zittern. Sie konnte die schrecklichsten Gerüche ertragen, ohne aus dem Raum zu rennen. Mehr als jeder andere von uns, ausser vielleicht Raffael, hielt sie das Gleichgewicht angesichts des Unerträglichen.

Aber eine Sache hat sie total ausgeflippt. Das war, wenn auch nur ein einziger Blutfleck auf ihre weisse Kleidung kommt. Sie konnte nicht funktionieren, bis es sauber war. Sie wurde zu einem wirbelnden Derwisch.

Grosse, lange Schürzen - blau für die Selige Jungfrau - helfen, dieses Dilemma zu lösen!

Die Schwester war etwas naiv. Manchmal sagen wir von Menschen wie ihr: "Sie brauchen sich nicht taufen zu lassen. Es ist eine Wasserverschwendung." Sie haben ursprüngliche Unschuld und scheinen sie nie zu verlieren. Wir rannten durch brennende Barrikaden oder Schüsse auf gewalttätigen Strassen. Ich erinnere mich besonders an die heftigsten Jahre von 2004 bis 2007. Nicht, dass die anderen Jahre ein Picknick gewesen wären.

Ihr Kopf war immer gebeugt. Sie hat gestrickt. Booties für diese oder jene Grossnichte, den Neffen dieses oder jener Freundes. Blau für Jungen, rosa für Mädchen. Der Lastwagen flog über Bodenwellen und peitschte um Kurven; sie arbeitete weiter und musste nie wieder einen Stich machen.

Ich erinnere mich, dass sie einmal sagte, der Kopf gebeugt und die Augen auf das Stricken gerichtet, "Was ist das für ein lautes Geräusch?" "Es ist ein Schusswechsel, Schwester." "Warum wird es lauter?" "Weil sie auf uns schiessen." "Ich bin froh, dass ich klein bin. Mir sollte es gut gehen. Es ist nicht sehr oft, dass es einen Vorteil hat, klein zu sein. Wie gross bist du, Vater?"

Viele Jahre lang, am Freitagabend, hat die Schwester für Alfonso und mich gekocht. Wir haben uns immer ein Video angesehen. Wenn Alfonso oder ich es nicht schaffen, wurde es abgesagt, weil sie nicht mit einem Mann im Haus allein sein wollte. ("Was würden die Babys denken?", dachte sie.)

Aber es kam nicht oft vor, dass einer von uns abwesend war.

Das Essen war immer Huhn; der Film war immer The Song of Bernadette. Die Schwester weinte immer an der gleichen Stelle.

In der Geschichte stehen sich der Dorfpriester und Schwester Bernadette sehr nahe. Als sie Tuberkulose entwickelt, für die es keine Heilung gibt, wird sie in ein Sanatorium geschickt. Keiner weiss, ob sie geheilt wird, ob sie leben wird. In einer sehr bewegenden Szene, als sie sich trennen und ins Sanatorium gehen, gibt ihr der Priester eine Postkarte, gestempelt und an sich selbst gerichtet. Er sagt: "Wenn du mich jemals brauchst, schick das in die Post. Wenn ich es bekomme, werde ich verstehen, dass du mich brauchst, und ich werde sofort an deine Seite kommen."

Letzten Mittwoch, als ich bei Sans Fils arbeitete, wo die Schwester früher mit uns gearbeitet hatte, erhielt ich einen Text von der dominikanischen Schwester Jeri, in dem stand, dass die Philomena im Sterben lag und sie mit dem letzten Sakrament gesalbt worden war.

Ich liess es unser Team wissen und wir begannen herauszufinden, wie man an der Beerdigung von Schwester teilnimmt, da sie eine grüne Beerdigung angefordert hatte. Das bedeutet Bestattung innerhalb von 48 Stunden, sehr bescheiden, keine Einbalsamierung oder Gewölbe.

Aber Schwester verweilte und verweilte, und ich bekam tägliche Nachrichten von Schwester Jeri, die mir schliesslich klar wurden, dass sie das moderne Äquivalent zu Bernadettes Postkarte waren. Die Schwester brauchte mich. So fanden Mary Reed und ich den Weg zu ihrer Seite. Maria war jahrelang bei uns in Honduras und in den ersten Jahren bei der Schwester in Haiti.

Wir verbrachten gestern den Tag zusammen, mit der komatösen Philomena, der Messe an ihrem Bett mit einer weiteren Salbung, mit Gesängen und Gebeten. So viele Schwestern kamen den ganzen Tag über, alle älteren Menschen, segneten ihre Stirn mit ihren arthritischen Daumen, lächelten freundlich und sprachen zarte Worte zu ihr.

Die Schwestern kommentierten später, dass Schwester Philomena durch unsere Anwesenheit gestärkter schien. Anstatt näher am Sterben zu sein, war sie noch sehr warm und atmete mit Kraft.

Schwester Philomena gab schliesslich ihren Geist auf, fast genau in dem Moment, als mein Flugzeug von Detroit nach Haiti startete, um 5:55 Uhr heute Morgen . Ihre Himmelskilometer sind unendlich viel mehr wert als meine.

Jean Vanier, der Gründer der Arche, starb am selben Tag. Er war nur ein Kind von 90 Jahren im Vergleich zu 95 Jahren von Schwester Philomena! Für beide sollten wir den Vatikan sehr laut rufen: " Santo Subito!" Sie sollten beide sofort zu Heiligen erklärt werden. Es gibt nichts, worüber man nachdenken müsste.

Hier sind einige gute Nachrichten für eine erschöpfte Welt.

Für jedes allgemein gefeierte Wunder wie Jean Vanier gibt es 10.000 Unbekannte wie Schwester Philomena Perrault. Rechne es dir aus.

Unsere Welt schliesst sich mit guten und bescheidenen Menschen zusammen und leistet Rettungsarbeit mit grossem Opfer im Schatten der Anonymität.

Was für eine Freude. Das Werk der Auferstehung Jesu setzt sich im Schatten fort.

Ich habe gerade in diesen Tagen viele so wunderbare Menschen getroffen, unter den Dominikanerinnen von Adrian, Michigan.

Heilige Philomena, bitte für uns! Wie wir es brauchen.

Fr. Rick Frechette, CP, DO
Port-au-Prince, Haiti
7. Mai 2019

To learn more about Sr. Philomena and her work with NPH, visit https://www.nph.org/ws/news/archive/2002/hai-philomena.php. To learn about Jean Vanier and L’Arche USA, visit https://www.larcheusa.org/who-we-are/jean-vanier/.

Fr. Rick Frechette, CP, DO   
Ethischer & medizinischer Berater und Berater

 

 

 

Mehr Nachrichten von Haiti


Wie Helfen

 

Bestellen Sie unseren Newsletter