Das St. Damien Kinderspital rettet Bobbi vor Unterernährung

Unterernährung ist eine der Hauptursachen für die Kindersterblichkeit in Haiti. Für Bobbi war es schon fast zu spät, aber die Ernährungsspezialisten vom NPH St. Damien Kinderspital gaben dem Zweijährigen eine Chance.
Mai 24, 2021 - Haiti

Eine Krankenschwester behandelt ein kleines Kind in der Abteilung für Mangelernährung.
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Die Unterernährung von Kindern ist nach wie vor eine der größten Entwicklungsherausforderungen in Haiti. Unzureichende Ernährungspraktiken für Säuglinge und Kleinkinder sind eine der Hauptursachen. Aber auch Infektionskrankheiten, mangelnde Pflege und ein schlechter Zugang zu Wasser, Gesundheit und sanitären Einrichtungen sind zu beklagen. All dies hängt mit einem universellen Faktor zusammen: extreme Armut.

Laut einem Bericht aus dem Jahr 2017 der Demographic and Health Surveys, die von USAID durchgeführt wurden, betrug die Bevölkerung Haitis 10,8 Millionen Menschen, von denen 1,2 Millionen unter 5 Jahre alt waren. Die Ernährungsdaten in dem Bericht ergaben außerdem, dass 22 % der Kinder an Stunting (Verkümmerung) litten, 10 % waren untergewichtig und 66 % litten an Anämie - ein Zustand, der durch Eisen- und Vitaminmangel verursacht wird. Seitdem ist die haitianische Bevölkerung auf fast 11,2 Millionen Menschen angewachsen, wobei es kaum Daten über den Gesundheitszustand der Kinder gibt. Doch da zivile Unruhen, politische Krisen und COVID-19 die Entwicklung des Landes weiterhin hemmen, dürften sich die durch Mangelernährung verursachten Probleme kaum verbessert haben.

Daher ist der Bedarf an der Unterernährungsstation bei NPH St. Damien-Kinderkrankenhaus für die Kinder in Haiti noch nie so wichtig gewesen.

Eines dieser Kinder ist Bobbi, der vor kurzem seinen zweiten Geburtstag feierte. Doktor Marc Alexandre Dervil, der verantwortliche Arzt der Abteilung für Unterernährung im St. Damien, sagt, er habe Glück, dass er noch am Leben ist. "Wir haben professionelles Personal und wir tun unser Bestes, um die Kinder zu behandeln, die zu uns kommen. Aber Unterernährung ist eine der Hauptursachen für Kindersterblichkeit in Haiti. Wir sind froh, dass Bobbi noch bei uns ist."

Die Mutter von Bobbi heißt Carmite. Sie ist 42 Jahre alt, Mutter von drei Kindern und betreibt einen Gemüsemarktstand auf den Bürgersteigen von Martissant, einem Viertel am Rande von Port-au-Prince, wo sie auch wohnt. Sie sagt, dass es einmal ein Paradies war, aber jetzt wurde es von Gangs übernommen und ist in der gesamten haitianischen Hauptstadt als No-Go-Area bekannt. "An einem guten Tag verdiene ich 1.000 Gourdes [15,80 US-Dollar], aber das ist selten, vor allem bei den Problemen, die in dieser Gegend herrschen."

Die finanziellen Probleme von Carmite verschärften sich, als das Kohlegeschäft ihres Mannes zusammenbrach. Trotz seiner Bemühungen, eine feste Arbeit zu finden, erwies es sich als schwierig. Gelegentlich musste sie sich Geld von Familie und Freunden leihen, um Essen auf den Tisch zu bringen. Sie schämt sich dafür, denn sie weiß, dass sie Schwierigkeiten haben wird, es zurückzuzahlen, und auch sie haben ihre eigenen finanziellen Sorgen. Da sie in einem Gebiet lebt, in dem die Armut weit verbreitet ist, sind die Lebensbedingungen sehr angespannt, vor allem weil sie täglich den Aktivitäten der Gangs ausweichen muss. Die Unordnung hindert Carmite daran, einen festen Platz zu haben, um ihre Produkte zu verkaufen.

Manchmal sucht sie Zuflucht bei Verwandten oder Freunden, da sie die Miete für ihr kleines Haus nicht bezahlen kann, die 10.000 Gourdes pro Jahr [158 US-Dollar] beträgt. Mit großer Rührung gesteht sie, dass ihre Familie in Zeiten der Not manchmal mehrere Tage lang Hunger erleidet und der Schmerz, ihre Kinder ständig weinen zu sehen, sie auslaugt. Außerdem kann sie ihr Gemüse nicht verkaufen, weil es verrottet und unverkäuflich wird.

"Ich tue mein Bestes, um meine drei Kinder zu ernähren und ihnen zu geben, was ich kann, damit sie ein gesundes Leben führen können, aber es ist schwierig", sagt Carmite.

Vor fünf Monaten, inmitten der COVID-19-Pandemie, begann Carmite, eine Verschlechterung von Bobbis Gesundheit zu bemerken. Er war damals 20 Monate alt, als seine Knöchel anzuschwellen begannen und er einen Husten entwickelte. Ihre Tante dachte, es seien Darmwürmer, und sie begannen, Bobbi mit Kräutertees zu behandeln, aber sein Gesundheitszustand verschlechterte sich weiter, und er weinte unkontrolliert aufgrund von Bauchschmerzen. Da Unterernährung das Immunsystem schwächt, provoziert sie andere Krankheiten, wie Haut- und Lungeninfektionen, einschließlich Tuberkulose und Gastroenteritis.

In Panik brachte Carmite Bobbi zu einem Arzt in der Nachbarschaft, der feststellte, dass er stark untergewichtig war und ihn an die Klinik der Schwestern der Nächstenliebe überwies. Dort diagnostizierten die Ärzte bei ihm ein generalisiertes Ödem, eiternde Wunden und ein Hustensyndrom und überwiesen ihn schnell ins St. Damien Kinderspital.

"Er war 22 Monate alt und wog 10 Kilogramm, als er zu uns kam, was extremes Untergewicht ist", sagt Krankenschwester Wilenda Joseph, eine von vier Krankenschwestern in der Station, neben 11 anderen Hilfskräften. Bei seiner Ankunft wurde er schnell einer Ernährungsstabilisierungsbehandlung unterzogen und erhielt Erdnusspaste und therapeutische Milch (F-100 und F-75). Unter dem wachsamen Auge der Ernährungsspezialisten begann sich sein Zustand innerhalb von zwei Wochen zu verbessern.

"Es war herzzerreißend, ihn in einem heiklen Zustand zu sehen. Die Ärzte und Krankenschwestern kümmerten sich so professionell um ihn. Sie stellten viele schwierige Fragen, bei denen ich mich schämte, sie zu beantworten, aber ich wusste, dass es zu Bobbis Wohl war", sagt Carmite.

Unterernährung wird in Haiti schlecht wahrgenommen, was die Eltern, deren Kinder darunter leiden, in Verlegenheit bringt. Die Ursachen liegen meist in einem Mangel an Mitteln und Ernährungserziehung. Die Eltern erzählen den Ärzten oft nicht die ganze Wahrheit darüber, was und wie häufig sie ihre Kinder füttern, entweder aus Scham oder weil sie glauben, dass sie für eine ausreichende Ernährung sorgen. Carmite war ein seltener Fall; sie erzählte dem medizinischen Personal, dass sie ihre Kinder nur mit Brot und Reis füttern konnte, wenn sie kein Geld hatte. Die Krankenschwestern sagten ihr, dass es ein Wunder sei, dass auch ihre beiden älteren Kinder nicht mehr Anzeichen von Unterernährung zeigten.

Laut Doktor Marc Alexandre Dervil dient die Abteilung für Mangelernährung im St. Damien drei Bereichen: dem ambulanten Therapieprogramm, der zusätzlichen Ernährung und der Ernährungsstabilisierung. In den meisten Fällen können sie die Kinder behandeln, obwohl aufgrund des mangelnden Verständnisses für Mangelernährung die Eltern ihre Kinder oft in einem sehr schlechten Zustand bringen, was eine vollständige Genesung erschwert. Allein im Jahr 2019 haben sie 402 Kinder aufgenommen: durchschnittlich acht Kinder pro Woche und 34 pro Monat. Dabei reichte die Sterblichkeitsrate von 3,03 % bis 22,85 % zu verschiedenen Zeiten des Jahres.

Die Station hat 12 Betten, die die Kinder zwischen zwei Wochen und einem Monat belegen. Sobald das Kind entlassen wird, finden Kontroll- und Therapietermine statt, um den Gesundheitszustand des Kindes zu überwachen. Es kommt jedoch vor, dass Kinder, die wegen Unterernährung behandelt wurden, mit dem gleichen oder einem schlimmeren Zustand zurückkehren, weil die Eltern nicht zu den Nachsorgeterminen kommen.

"Wir tun unser Bestes, um aufzuklären und zu informieren, und in den meisten Fällen hören die Eltern zu und ihren Kindern geht es besser. Dennoch gibt es eine Reihe von Gründen, warum Eltern ihre Kinder nicht angemessen ernähren können, wie z. B. Arbeitslosigkeit, mehrere zu versorgende Kinder im Haushalt, geringes Einkommen, frühe Schwangerschaft, Alleinerziehende usw.", bestätigt Dr. Marc.

"Wir sind sehr zuversichtlich und tun unser Bestes mit den Ressourcen, die wir vor Ort haben, um diese unterernährten Patienten zu behandeln und hoffen, dass mit anhaltenden Bemühungen die Kinder heilen und gesund nach Hause zurückkehren", fügt er hinzu.

Obwohl sich Carmites wirtschaftliche Situation noch nicht verbessert hat, ist sie erleichtert, Bobbi lächelnd und mit seinen Geschwistern spielen zu sehen.

"Ich hätte nie genug Geld gehabt, um für die Pflege meines Kindes zu bezahlen. Danke an das St. Damien Hospital und die Ärzte und Krankenschwestern, die ihn gerettet haben. Er ist jetzt bei guter Gesundheit", schließt Carmite ab.

Namen der Kinder und Eltern wurden zum Schutz der Privatsphäre geändert

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Damarie Egide Voight   
St. Damien Kinderspital Kommunikationsbeauftragte


You may be only one person in the world, but you may be all the world to one child.
—Fr. William Wasson

 

 

 

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